Vakantie vieren op Curacao: onze hoogtepunten!

Vakantie vieren op Curacao: onze hoogtepunten!

Zoals jullie weten zijn wij vorig jaar juni voor het eerst samen op vakantie geweet. Heeft best lang geduurd als je nagaat dat we alweer 10 jaar samen zijn. Eerst was het een weekend Londen en toen werd het een ruime week Curacao. Veel te kort natuurlijk zo een week, maar iedere vakantie is er weer één en wat hebben we ervan genoten!

Ik heb er even over gedaan om deze blog met jullie te delen. Hoe vertel je nou wat je écht het allerleukste vond aan deze reis terwijl je stiekem alles gewoon prachtig vond! Ondanks ik mijn camera mee had genomen, heb ik toch ook veel foto’s gemaakt met mijn telefoon. Een camera mee naar het strand vond ik niet altijd een goed idee en daarna gingen we vaak weer door naar het volgende stukje eiland. We hadden het zo druk met genieten dat ik gewoon vergat om foto’s te maken!

Curacao is een echte aanrader. Ik ben een beetje verliefd geworden op de chille vibe die er hangt. Het eiland is heel divers (arm/rijk – druk/rustig) en ook zeker geschikt om met kinderen naartoe te gaan. Wij verbleven op de Westpunt in Hotel Rancho el Sobrino en we hadden een auto gehuurd. Zelf zou ik de volgende keer toch voor een resort gaan. Gewoon lekker van alle gemakken voorzien, centraal gelegen en met kinderen denk ik ook fijner vanwege de comfort. De auto heb je ook echt wel nodig op het eiland vind ik, zeker vanaf het Westpunt was het al gauw 40 minuten richting Willemstad bijvoorbeeld. Je moet wel een goede autobestuurder zijn en niet bang zijn in het verkeer. Veel wegen zijn donker en slecht onderhouden en geregeld word je ingehaald door iemand. Voor ons geen probleem!

Wat te doen, te zien en te eten..

Om er maar niet te lang omheen te draaien deel ik met jullie hieronder met liefde onze hoogtepunten. Kijk je mee? Ik ben benieuwd wat jou het leukste lijkt of misschien ben je ook al eens op Curacao geweest?

Zwemmen met dolfijnen
Op onze eerste dag gingen Ser en ik richting Willemstad en we zagen op de kaart dat het Curacao Sea Aquarium (waar de dolphin academy zich bevindt) hier niet ver vandaan was. We reden er naartoe en zagen dat er een heleboel mogelijkheden waren wat betreft de dolfijnen. Wij kozen ervoor om echt met de dolfijnen te kunnen zwemmen en dat was zo gaaf! Een select groepje van 6 personen en je hebt per persoon echt uitgebreid de tijd om met deze bijzondere dieren te zwemmen en foto’s te maken. Duur? Ja! Was het het waard? Absoluut! Je betaald hier $174,00 voor per persoon.

P.S: De meningen zijn over deze activiteit verdeeld en velen vinden dit zielig. Mijn mening is hierover dat deze dieren enorm goed worden verzorgd en er goed naar hun gedrag wordt gekeken. Ze leven alsnog in de echte zee, alleen zit er een afscheiding met rotsen tussen. De meeste dolfijnen zijn dan ook gered of in gevangenschap geboren en weten niet beter.

Quad tour
Als wij ergens vroeg ons bed voor uit willen dan is het wel een toffe quad tour. Wij houden wel van een beetje actief zijn en avontuur dus dit mocht niet ontbreken. We kozen ervoor om naar de andere kant van het eiland te gaan met de tour, omdat wij zelf al verbleven aan de Westkust (hier zitten wel echt de meest mooie strandjes overigens).
Tijdens de rit zijn we een aantal keer gestopt. We klommen bijvoorbeeld een berg op waar zich een grot bevindt met vleermuizen. Binnen die grot is een steen en als je die aanraakt schijnt dat goed te zijn voor je vruchtbaarheid. We bezochten nog een andere grot, eentje die leidt naar de zee als je eronderdoor zwemt en stopten voor het Noordelijkste stukje strand, waar eigenlijk niemand woont.

Wij deden deze East Tour bij ATV & Buggy tours en hadden een heel gezellige Nederlandse gids bij ons. Extra pluspunt dat Robin blijkbaar ook uit Den Haag kwam haha. Sergio en ik hadden beide onze eigen quad, maakt het wel iets duurder, maar je denkt toch niet dat ik achterop ga zitten als ik zelf ook lekker gas kan geven haha!

Fort Beekenburg
Extra bijzonder aan deze reis is dat er een vriendschap is ontstaan. Leonie heb ik online leren kennen omdat ik als fotograaf graag een destination coupleshout wilde doen. Zij reageerde op mijn oproepje: “ik heb geen kinderen, maar wel een heel leuk hondje en zou het heel leuk vinden om met mijn vriend voor jouw lens te staan”. Ken je mij? Dan weet je dat ik lieve Loetje niet kon weerstaan. Ze had gelukkig ook nog eens hele leuke vrienden die wel een kersvers gezin bleken te zijn!

Fort Beekenburg is een prachtig uitkijkpunt en iets verderop zit de Directeursbaai (deze zie je op bovenstaande foto). Op beide plaatsen hebben we enorm toffe foto’s kunnen maken, maar eigenlijk stond de gezelligheid voorop. Wat ook tof is, is dat wij een paar dagen voordat ik hen zou fotograferen op het werk van Leonie zijn langs geweest en een uitgebreide rondleiding hebben gekregen.

Rancho Harmonia is een plek waar kinderen en mensen met een beperking welkom zijn op Curacao. Je kunt het vergelijken met een zorgboerderij in Nederland, maar op Curacao is zo een plek als deze extra bijzonder. Een hele mooie stageplaats of plek om vrijwilligerswerk te doen! Ze verbouwen hun eigen groente en fruit en hebben een complete dagbesteding voor de mensen. Het is zulk dankbaar werk en het was bijzonder om hier een kijkje te mogen nemen als buitenstaander.

“Bikini body: put a body in a bikini.” 😉

Klein Curacao
Waar je velen over zult horen is de trip naar Klein Curacao. Ik vond het een enorme ervaring, maar vond de 3 uur durende bootreis het niet waard. Ik ben zeeziek en had dus een driedubbele dosis reispillen ingenomen. Ondanks de misselijkheid heb ik gelukkig niet over gegeven, maar zat ik wel op het voor mij veiligste plekje: achter op de boot starend naar de horizon. Klinkt best romantisch.. tot ik je vertel dat daar alle kotsende mensen zich bevinden en er geregeld iemand met een ‘bucket’ voorbij kwam rennen. Het personeel en de service was wel echt top. Het eiland zelf is prachtig, maar eerlijk: er zijn genoeg mooie stranden op Curacao te vinden!


Er zijn trouwens diverse aanbieders van deze reis en ik weet dat als je op een resort zit bij Mambo Beach (niet allemaal) er een plek gereserveerd is op Klein Curacao waar ligbedden en parasols zijn, de lunch is dan ook op het eiland. Misschien dat dit beter vertoeven is mocht je het toch graag willen zien!

Wij zijn enorm gek op snorkelen en de onderwaterwereld ontdekken. De stranden waar wij dan ook het meest hebben genoten zijn de volgende. Playa Grandi/Piscado: hier hebben wij gezwommen met zeeschildpadden. Wat mij eraan herinnerd dat ik onze GoPro filmpjes nog steeds moet monteren, oeps. Je mag de schildpadden uiteraard niet aanraken. Voor ons is ertussen zwemmen al een hele beleving! We zijn ook naar de Kleine Knip geweest tijdens zonsondergang, dat is wat rustiger dan Grote Knip waar we overdag te vinden waren. Op onze laatste dag zijn wij nog naar Porto Marie geweest. Op dit strand vind je de bekende zwijnen. Wij als dierenliefhebbers moesten hier geweest zijn, dat snap je. Dieren vind je op dit eiland trouwens genoeg, zo kwamen we geregeld Iguana’s (leguanen) tegen en ook wel eens een echt wild zwijn.

Eten op het eiland

Van te voren had ik een lijst met restaurantjes gemaakt welke we langs konden gaan. Zo heb ik enorm lekker vega(n) kunnen eten bij de Buurvrouw waar ze overigens ook echt goed en lekker vlees hebben als ik Sergio mag geloven. We hebben geluncht bij Hofi Cas Cora waar ze alles vers en uit eigen tuin maken. En onze absolute favoriet is Jaanchies. De eigenaar van het restaurant komt aan tafel het menu vertellen en maakt er echt een feestje van. Je voelt je zo enorm welkom! Als extraatje krijg je na de overheerlijke lunch (wat overigens gelijkstaat aan een flinke portie avondeten) ook nog een bolletje pinda ijs van het huis. Geen vegetarisch restaurant trouwens, maar ik eet nog heel soms vis dus dit was voor mij prima. Jaanchies is perfect te combineren met een bezoekje aan Playa Grandi, het ligt er letterlijk naast.

Daarnaast zijn we echt nog op talloze andere plekjes geweest. We hebben lokaal gegeten, bij ons eigen resort gegeten, de lekkerste smoothies gedronken (op de richting naar Fort Beekenburg bij de haven) en geluncht op Jan Thiel.

Ondanks wij er maar 7 hele dagen waren hebben we toch veel weten te doen en te zien. Hoe wij dat deden? We stonden vroeg op, meestal al rond 7:00 (jeej voor de jetlag) en startte de dag op het strand. Wanneer het drukker werd rond een uur of 12:00/13:00 dan gingen wij lekker douchen en lunchen en zochten we daarna het volgende weer op. ‘s Avonds een lekker restaurant opzoeken en de gewone tijd naar bed om zo de volgende dag weer optimaal van het licht en het eiland te genieten!

Het was echt een fantastische reis die wij niet gauw meer zullen vergeten en willen graag nog eens terug naar het eiland. Ik hoop dat ik je met deze blog heb kunnen inspireren, wie weet wordt dit wel jouw volgende reis.

Liefs,
Melanie

Onze eerste trip samen: vier dagen in Londen!

Onze eerste trip samen: vier dagen in Londen!

Als je zo deze titel leest denk je wellicht dat onze relatie nog niet zo lang gaande is. Niets is minder waar, wij zijn al ruim 9 jaar samen en zijn nog nooit met zijn tweetjes op vakantie geweest.
We zijn wel samen op vakantie geweest, maar altijd met vrienden en anderen erbij. Daar moest even verandering inkomen. Dus boekte ik als kerstcadeau een reisje naar Londen voor het liefje zijn verjaardag.

Zo gezegd zo gedaan en 4 april vertrokken wij om onze eerste trip samen te maken. Vier hele dagen genieten, alleen met elkaar, van al het moois wat deze wereldstad ons te bieden heeft. En dat hebben we gedaan! Nu ben ik geen travelblogger of geef er een naam aan, maar ik kan jullie wel vertellen wat wij een beetje hebben gezien en gedaan.
Wij zijn niet het type kunst- en cultuurmensen, maar vinden het wel ontzettend leuk om nieuwe plekken te ontdekken. Toen we aankwamen hebben we meteen een Oystercard gekocht, dat is de OV-Chipkaart van hier, maar dan met een andere naam. Wat superfijn is, is dat als je in Zone 1 en 2 reist en je boven de 7 pond gaat, dat het je maximaal die 7 pond kost om overal naartoe te reizen. We hebben veel gebruikt gemaakt van het Underground systeem en jeetje wat een netwerk is dat zeg! De metro in Rotterdam is er niks bij..

Dag 1
Op dag één reisden we eerst naar ons hotel, dat lag in de wijk Paddington (die van dat beertje). Het hotel was niet mega super, maar prima om een weekend in te verblijven. Het was lekker vlak bij het openbaar vervoer. Nadat we onze spullen hadden gedropt en even een broodje hadden gegeten, gingen we naar het welbekende Oxford Street. Hier hebben we onze ogen uitgekeken en zijn we langs de M&M store geweest. Uiteraard met een doosje M&M’s weer naar buiten gelopen en deze heeft zelfs het weekend overleefd haha. Ik had van te voren een lijstje gemaakt met plekken die ik graag wilde bezoeken. Zo gingen wij daarna naar het Covent Garden. Hier is de Apple Market, kleinschalige markt met handgemaakte spullen, maar ook een gezellig soort plein met allerlei eettentjes en gezellige winkeltjes. Vlakbij het Covent Garden bevindt zich: Milk Train! Hier heb ik een heerlijk vers chocolade softijsje gegeten op een bedje van suikerspin en omringd door Oreo koekjes.. loopt het water je al in de mond? Nee.. nou misschien na deze foto dan.

 

Na dat ijsje zijn we naar het Regent’s Park geweest, een prachtig groot park waar je echt wel uren kunt wandelen. Er staan rond deze periode van het jaar prachtige bloesembomen (waar uiteraard alle cameramensen omheen stonden, inclusief wijzelf haha) en het park is verdeeld over verschillende stukken. Wij liepen naar het Queen Mary’s Garden gedeelte en toen ging het natuurlijk regenen. We hebben nog een ronde kunnen maken bij de Japanse tuin en toen vonden we het wel tijd na al die gelopen kilometers om een hapje te gaan eten. Het was tenslotte Sergio’s verjaardag en laat hij nou gek zijn op pizza!

 

Dag 2
We begonnen de dag richting Nothing Hill, van die picture perfect pastelkleurige huizen met grote entree’s naar de kolossale voordeuren. Jup, die wijk. We hebben een stuk door de wijk gewandeld en hebben over de markt op Portobello Road gelopen. Veel vintage en antiek met her en der toeristenwinkels. Het was overigens niet echt heel lekker weer, jullie genoten in Nederland namelijk van een graad of 18 en wij van een graad of 10, gelukkig had ik truien ingepakt! Na de markt zijn we richting de Tower Hill gegaan met daarbij horend de Tower Bridge. Beide prachtig om te zien. Wij hadden een voucher voor een CityCruise vanaf de Tower Pier tot aan de Westminster Pier, hoe we daaraan kwamen vertel ik je onderaan de pagina! Daarna zijn we naar Borough Market geweest, een markt die gericht is op eten! Jullie weten inmiddels dat wij gek zijn op eten en je had hier echt zoveel keus. Het was net een groot foodtruckfestival! Er is trouwens ook een enorm aanbod aan vega en vegan opties, vond ik leuk om te zien. Na Borough market liepen we langs het water en gingen we langzaamaan terug naar het hotel. Even bijkomen.. Die avond zochten we na ons avondeten SOHO op, de Chinese straat, om daar een bubble wrap te eten (zoek maar eens op jummie), blijkbaar waren we die dag ervoor ook al deels langs SOHO gelopen, maar jeetje wist ik veel waar alles lag haha. Zo was ook het Picadilly Circus, waar we daarna naartoe gingen, daar vlakbij en zijn we ook daar al eens een straat van verwijderd geweest. Onwijs leuk om eens te zien met die gave billboards en al die lichtjes en getalenteerde mensen.

  

Dag 3
Ik zal het iets korter en bondiger gaan maken, zo verliep onze trip immers ook. We hadden de eerste dagen al zoveel gezien! Op mijn lijstje stond ook de Camden Market (dit is iets wat ik mij van mijn schooltripje 8 jaar geleden nog goed kon herinneren). Camden is lekker alternatief en je kijkt je ogen uit, ik kreeg spontaan weer zin om mijn haar deels roze te verven. Ik heb op Camden unieke gympen laten maken bij Koko Art. Ik kon niet kiezen uit de vele voorbeelden dus vroeg hen of zij mijn tatoeage op een schoen konden zetten en dat kon, supertof!
Na Camden zijn we naar het Buckingham Palace gereisd, onze voeten konden inmiddels echt niet meer van al dat lopen haha, maar dit moest je gewoon een keer gezien hebben. De avond hebben we op het andere gedeelte van Oxford Street doorgebracht en we aten wat bij YO Sushi in een groot warenhuis, waarna we nog een keer langs Picadilly Circus terugliepen om daarna terug te gaan naar ons hotel voor de laatste nacht.

 

Dag 4
Onze laatste dag begonnen we in de wijk Shoreditch, hier scheen een leuk pop-up winkelcentrum te liggen, maar dat was gesloten. We waren ook wel erg vroeg (net zoals iedere dag, ik was gewoon uit mijzelf standaard rond half 8 wakker!) en toen zijn we doorgelopen de wijk in. Inclusief irritant rolkoffertje die steeds op zijn kant ging, thanks liefje voor het rollen ;-).
Shoreditch is een wijk waar veel kunst en graffiti op de muren te vinden is en ook weer veel vintage markten. Persoonlijk had ik iets meer graffiti verwacht, maar door het vele lopen kwamen we uit bij Spitalfields Market. Hier hebben we dan ook onze laatst wandeling gemaakt en toen zijn wij bijtijds vertrokken richting het vliegveld. We waren alleen echt mega vroeg op het vliegveld, we hadden ons verkeken op de tijd en dachten er langer over te reizen, maar zo waren we in ieder geval lekker op tijd haha.

En toen zat het er alweer op. Onze eerste reis samen. Ik heb er ontzettend van genoten om samen lekker alles te zien en te ontdekken, ondanks de spierpijn van alle kilometers die wij hebben gemaakt met de benenwagen (zijn wij niet gewend, verwende automobilisten) en ik kan niet wachten op onze volgende reis. Ik boekte deze citytrip via The Travel Club bij Remona de Winter. Ik gaf mijn wensen door en zo bekeek zij de beste opties. Heel fijn dat dit zo voor ons geregeld werd. Als extraatje kregen wij korting op het parkeren bij Schiphol en ook de voucher voor de  CityCruise!

Het is een lekker lang verhaal geworden, maar ik hoop dat ik jullie zo een beetje heb kunnen meenemen in onze reis!
Liefs,
Melanie!

#Campinglife – kamperen kun je leren

#Campinglife – kamperen kun je leren

Na een ellenlange zoektocht naar de perfecte last-minute deal voor deze zomer, gooide ik het roer om. Wat nou, voor pak ‘m beet €1000 in een appartementje drie hoog met hopelijk wat zeezicht (en niet eens een ontbijtje), als je ook van het heerlijke weer in ons eigen kikkerlandje kon gaan genieten.

Laat het nou zo zijn dat mijn lieve vriend zo een 1,5 jaar geleden eens heeft moeten overnachten in een aanhanger, waar hij een soort tentje van had gemaakt, dat dan weer wel. Hij besloot toen dat het  (ja, na die ene ellendige keer) tijd werd voor een caravan. Samen met zijn collega kon hij die ergens op de kop tikken voor heel weinig en hebben zij deze een beetje in orde gemaakt voor een tripje naar Zweden en sindsdien stond deze stil.

Daar gingen we dan twee weken geleden, op pad met de mini sleurhut. Een drie-persoonsuitvoering wel te verstaan. Met zonder wc zeg maar.. wel een keukentje waar je eventueel een watertank op kon aansluiten, maar waarvan het gasstelletje al was opgegeven. Op naar Camping ‘t Haasje, waar een kennis van ons zijn vaste plek heeft, zo konden we even wennen aan het campingleven. Vier dagen hadden we geboekt.

Eenmaal aangekomen, alles aangesloten en wat blijkt: koelkast kapot. Zit je dan. Het begon een beetje op wildkamperen te lijken, al hebben die avonturiers tegenwoordig meer bij zich dan een gemiddeld student in een flatje. Gelukkig bezitten we over een goede portie positivisme en hebben we natuurlijk gewoon via Marktplaats een andere koelkast aangeschaft.
We bleven niet lang alleen op de camping. Het eerste weekend (lees: zo een 6 uur na aankomst) werden we vergezeld door onze tante en oom die ook kwamen kamperen met hun camper. Zaterdag stonden zelfs onze vrienden nog spontaan voor de caravan. Ik zei nog die ochtend: “Joehoe, neem je een tentje mee.” Ja, dus en zo hadden we het hele weekend gezelschap.

Maar even hé, ik kon mijzelf wel voor mijn kop slaan, want waarom zijn wij nog nooit eerder wezen kamperen?! Wat heb ik een geweldige week gehad! Je leest het goed.. die vier dagen werden er uiteindelijk een stuk of twaalf.
Kun je het je voorstellen, dat ik bijna ons spaargeld had weggegooid aan een vliegticket en dat terwijl we het hier zo geweldig hebben gehad voor weinig. Natuurlijk kochten we gewoon waar wij trek in hadden, hebben we de omgeving verkend en moest de camping ook betaald worden, maar dit is echt genieten. Niks moeten, alles mogen. Heel veel nieuws ontdekken en zoveel dingen mogen ervaren en dat in het bijzijn van goed gezelschap: want we hebben namelijk geweldige mensen leren kennen!
Nu denk je vast: uhuh, geweldige mensen hé, maar hoe geweldig dan?
Nou, zo geweldig dat je er een warm gevoel van krijgt en je zo welkom voelt. Ook wanneer je weer moet zeiken op hun wc of gewoon gaat slapen op hun ligbed. Wanneer je ineens je lievelingseten aan het mee-eten bent of wanneer je wordt getrakteerd op een tochtje over de Ijssel in een dikke speedboot, waarna je er ook nog achter mag hangen met een band. En helemaal wanneer je terugkomt van de kermis en zij met zijn alle heel onze caravan hebben versierd, omdat ik om 12uur jarig was die avond en er zo een supriseparty ontstond! Zo geweldig dus.

 | 

Natuurlijk wil ik (willen wij) nog heel veel van de wereld zien, maar ik ben er nu zeker van dat ik niet zo veel nodig heb op vakantie. De mini sleurhut willen we zelfs inruilen voor een iets beter model. Eentje met werkende koelkast, bijvoorbeeld. Ik verheug me er nu al op om heel dat ding te hippieviseren!
Kamperen kun je leren en ik ben nog lang niet uitgeleerd!

Liefs,
Melanie -Mevrouw Wiebelkont.

P.S.: excuus voor de extreem slechte foto’s. Wie wist dat deze Wiebelkont hier ook een lekker verhaal over ging tikken + inmiddels is er een echte camera aangeschaft als verjaardagscadeau, waarvan ik heel veel plezier mag gaan beleven, bijvoorbeeld door mooie kiekjes voor op de website te gaan maken.